El Garaje Algabeño

El Garaje Algabeño
Mercedes Benz LP 911 "SinalcoKola" de Premium Classixxs (c) 2017 Antonio Sivianes Gaviño

lunes, 22 de mayo de 2017

Berliet PCK 8W "Blanc et Fils" de IXO/Hachette




Pertenece a la colección de kiosko de la Ed. Hachette Francia "Autobuses y autocares del mundo"


Quizás el Berliet PCK no fue el autobús francés más moderno de su tiempo (sobre antes y después de la Segunda Guerra Mundial), pero su calidad de construcción y las mejoras sucesivas que tuvo le hicieron ser un excelente medio de transporte hasta principios de los años 50, sirviendo muchas unidades largo tiempo después de su salida en 1936.

Berliet tuvo que plantearse el lanzamiento de una serie de autobuses y autocares tras la salida al mercado del modelo ZP de Renault en 1934. Este modelo, de cabina avanzada y una capacidad de 36 plazas sentadas obligó a Berliet a poner en el mercado unos vehículos con chasis bajo y "cuello de cisne" delante y detrás para situar un acceso a bordo fácil. Estos modelos se llamaron PCH y PCK, siendo este último el de mayor capacidad (pero solo por una plaza!). Ambos compartían el mismo bloque diesel MDB de 4 cilindros y 90 CVs, pero el PCK tenía una caja de cambios y un eje delantero diferentes. Equipados con una semi-cabina avanzada (como los autobuses ingleses), Berliet incluyó también la versión PCHG con motor de gasógeno en 1938 que tuvo un gran éxito durante la guerra hasta que finalmente la cabina avanzada fue adoptada para todos los modelos a partir del 39.

Tras la contienda, el panorama era lógicamente desolador y mientras se rehacía la red de ferrocarriles las sociedades de transporte tuvieron que desarrollarse a base del autobús. Por aquel entonces se veía claro que el futuro sería de los chasis autoportantes y hacia ello se encaminaron marcas como Isobloc o Chausson, pero los clásicos vehículos con chasis "convencional" seguían teniendo demanda tanto por las prisas como por el gusto de algunos empresarios que no se fiaban de las técnicas modernas. Y para ese tipo de cliente, Berliet tenía algunas propuestas bastante interesantes.

Por ejemplo, el PCK 7W de 1948 que incluía los famosos frenos Westinghouse de aire comprimido, la dirección por tornillo sin fin y un frontal de nuevo diseño con faros encastrados. Además, pronto se le incorporó un nuevo motor de cinco cilindros MDU de casi ocho litros y 120 CVs de potencia aunque tenía como inconveniente una mayor longitud. El nuevo PCK 8W impulsó a la compañía al tercer puesto en el ránking de constructores nacionales en 1950, pero además los lioneses no se durmieron en los laureles y siguieron haciendo evolucionar al modelo: el gran acierto fue instalar una nueva caja de cambios de 5 velocidades que facilitaba un rápido arranque y ahorraba combustible.

El canto del cisne de la serie PCK tuvo lugar en el otoño de 1952 con el fin de la producción de los modelos urbanos PCR y otros derivados (hasta las unidades de Bomberos). Los nuevos PLB y PLR reclamaban su sitio, pero todo el mundo estuvo de acuerdo en que los PCK fueron unos estupendos autobuses de transición y bastantes conductores guardaron un buen recuerdo de ellos.








De nuevo otro autobús francés de simpática imagen y muy buena terminación, sobrio y con cierta elegancia. Volvemos a ver la escalerita trasera y el techo portamaletas (como tantas y tantas veces), un gran trabajo de pintura... y un interior para olvidar. Otro buen clásico para nuestras vitrinas que nos emocionará mucho menos que a un francés sin duda, pero la miniatura aprueba holgadamente nuestras exigencias siempre y cuando no sea "carne de especuladores" y nos hagan pagar excesivamente por ello.

































jueves, 18 de mayo de 2017

Airstream Excella 280 Turbo de IXO/Hachette




Pertenece a la colección francesa de kiosko "Passion Camping Car" de la Ed. Hachette.


Airstream es una marca norteamericana de caravanas y autocaravanas de lujo fácilmente reconocidas por las formas redondeadas de sus carrocerías de aluminio pulido. Dichas formas se empezaron a usar en la década de los años 30 según los diseños de Hawley Bowlus (quien era famoso por haber supervisado la construcción del famoso avión "Spirit of St. Louis" de Charles Lindbergh). La empresa se encuentra radicada en Jackson, Ohio (EE.UU) y ahora pertenece a Thor Industries.

Airstream se dedicó a diseñar y construir autocaravanas en la década de los 70, más concretamente en 1974 con el modelo "Argosy" disponible inicialmente en medidas de 20 y 24 pies (6,1 y 7,3 metros respectívamente). En 1979 lanzaron las "Classic" con cuerpo de aluminio sin pintar, pero los modelos más grandes y lujosos se produjeron a partir de los años 80 con carrocería de aluminio y posteriormente con la más convencional fibra de vidrio. Con los años han llegado a crear modelos especiales para funerarias, autobuses-vivienda y hasta tipo Westfalia para Europa entre 2004 y 2006.

Uno de los modelos quizás más famosos de las autocaravanas Airstream fue la Excella 280 Turbo aparecida hacia 1981, sirviendo de base también para construir la "Astrovan" de la NASA en 1984 (se usaba para el traslado de los astronautas durante las misiones espaciales). "Excella" es la denominación que usaba Airstream para designar sus remolques y autocaravanas más grandes y lujosas, siendo en el caso de esta 280 un modelo de 28 pies de largo (unos diez metros). El motor de este vehículo era normalmente un bloque diesel de seis cilindros origen Isuzu dotado con turbocompresor, y el equipamiento estándar incluía asientos de cuero "Flexsteel" para conductor y acompañante, baño. cocina, camas plegables, sofás, toldo exterior, armarios con puertas correderas, quemadores de propano y aire acondicionado. El peso total era de 7 toneladas, la capacidad de 9 plazas sentadas y se podían añadir un par de toneladas de carga útil.

 Básicamente, la Excella era casi una Argosy salvo por el uso de una carrocería de  aluminio y algunos detalles externos menores. 1982 y 1983 vieron la salida de nuevos modelos y la gama siguió evolucionando en equipamiento, motores y tamaño pero siempre usando aluminio, razón por la cual las autocaravanas hechas en este material siguen siendo tan demandadas por los aficionados estadounidenses. Éstos las buscan ávidamente en el mercado de ocasión, pues a partir de 1996 ya no era rentable usar aluminio y la gama desapareció (siendo las últimas autocaravanas Airstream finalizadas en 2006). Actualmente, la empresa solamente fabrica sus famosos remolques y lujosas furgonetas tipo Camper con base Mercedes Benz Sprinter con unos precios acordes con el lujo y la alta calidad representados.






Proseguimos con la nueva colección de autocaravanas y demás vehículos recreativos de cámping realizada por Hachette y sus filiales para Francia e Italia, de momento. En esta ocasión damos un salto sobre el "charco" y traemos al Garaje un modelo norteamericano que estoy por jurar que ha sido producido por Greenlight Collectibles, una marca de miniaturas a 1:43 especializada sobre todo en recrear vehículos famosos del mundo del cine y la TV. Hasta que se aclare el caso (ya que el modelo oficialmente no sale a la venta hasta el verano de 2017) puedo afirmar que se trata de una miniatura de kiosko increíblemente completa, de calidad y finamente realizada. En el caso de esta colección y en contrapartida a la de autobuses, los interiores son bastante buenos y podemos presuponer que el resto de la serie proseguirá por este mismo alto nivel.
































lunes, 15 de mayo de 2017

Aston Martin V12 Vanquish de IXO/Altaya




Pertenece a la colección de kiosko "Dream Cars" de Ediciones Altaya España.


El Vanquish es un Gran Turismo introducido en el mercado a partir de 2001 como el sucesor del modelo Virage. El Vanquish lleva ya dos generaciones hasta la fecha presente (2017) siendo la primera de ellas presentada en el Salón de Ginebra de 2001 y estuvo vigente hasta 2007. El nombre Vanquish fue cambiado ese año por el de DBS para su reemplazante, pero el modelo de 2012 volvió a contar con él.

El diseño del vehículo contó con la inspiración de un equipo formado por Ian Callum y Marek Reichman, quienes trabajaron sobre la base de un prototipo creado por el indio Dilip Chabria en colaboración con Ford Motor Company. El nuevo vehículo tenía mucho parecido con el prototipo del DB7 Vantage que se había presentado en Nueva York en 1998. Y a su vez, el Vanquish fue el "padre" de otros dos "concept car": el Zagato Roadster y el Bertone Jet 2, siendo ambos presentados en el Salón de Ginebra de 2004.

El Vanquish de primera serie fue ensamblado en la factoría de Newport Pagnell (Inglaterra), contando con una carrocería en aluminio de tipo coupé bajo la cual se encontraba una resistente estructura de fibra de carbono. Su motor era un bloque en arquitectura V12 de casi seis litros de cubicaje, con 450 CVs de potencia y una transmisión manual electrohidráulica de seis velocidades. Otras características incluyeron el acelerador gobernado electrónicamente, los frenos de disco ventilados con cuatro pistones con ABS y una configuración optativa de dos asientos o dos más dos.

A partir de 2004 se presentó la evolución del modelo, denominada como S. Este vehículo era superior en todos los aspectos (empezando por la potencia) y estaba muy mejorado aerodinámicamente. Fue el deportivo de Aston Martin más rápido jamás construido hasta la llegada del Vantage V12 S de 2013, con una velocidad punta de 330 Km/h. Y también supuso la despedida de la fábrica de Newport tras 49 años de producción, celebrándose el hecho con el lanzamiento de 50 unidades de la versión especial "Ultimate Edition", unos exclusivos modelos en color negro con un interior diferente.








Quizás alguno recuerde este coche si es "fan" de las películas de James Bond, en particular hizo su presencia en "Muere otro día" (2002) y fue aclamado como el tercer mejor coche de la historia del cine (tras el Mini de "Italian Job" y otro Aston Martin, el famoso DB5 de "Goldfinger"). La miniatura de Altaya para la desigual colección de "Dream Cars" no está nada mal y podría pasar por se de Vitesse, por ejemplo, si no fuera por esos horribles pilotos traseros. Pero el molde está realmente bien y la cantidad de pintura es la justa, las ruedas son bastante buenas y el interior es decente. Qué más queremos por una miniatura que se encuentra fácilmente por menos de siete euros!
































viernes, 12 de mayo de 2017

Mazda 6 MkII Sedán Luxury (Versión europea) de NOREV





La segunda generación del Mazda 6 ("Atenza" en Japón) fue presentada en el Salón de Frankfurt de 2007 con el objetivo de competir en el segmento D, vehículos familiares medios/grandes de tipo berlina o sedán. Esta serie utilizó una plataforma compartida y mejorada con Ford, su carrocería podía ser de tipo hatchback y familiar de cinco puertas o sedán de cuatro, única variante vendida en los Estados Unidos. La producción en Japón cesó en 2012 pero proseguía en China al menos hasta el año 2017.

El diseño del Mazda 6 II fue obra de Koichi Sato, logrando una linea fluida y "universal" que gustó bastante en los mercados mundiales en los que estuvo disponible el coche. Tampoco se descuidó la practicidad, pues el maletero fue de los mayores de su segmento (por encima del Opel Insignia o el Ford Mondeo), se logró una mayor economía en el consumo y se mejoró mucho uno de los puntos críticos de su antecesor: la dirección, siendo ahora mucho más "comunicativa". El modelo también obtuvo muy buenas notas en los "crash test" y el beneplácito de la prensa y público, logrando ser "Coche del Año" familiar por la revista especializada inglesa "What Car?"

Los motores de este Mazda fueron en arquitecturas de cuatro cilindros en linea o bien seis en V, con cilindradas comprendidas entre los 1.8 litros y los 3.7 del V6 gasolina (no disponible en Europa). También existieron variantes diesel de 2 y 2.2 litros destinados principalmente al mercado europeo, donde la mayor potencia (185 CVs) fue ofrecida en esta última versión (170 para el 2.5 gasolina). Opcionalmente se podía pedir con una caja de cambios automática de seis velocidades, siendo de serie una manual también con seis relaciones.

En cuanto a los niveles de equipamiento, el más lujoso se denominó como "Luxury" e incluía llantas de aleación de 18 pulgadas, asientos de cuero calefactados, equipo de sonido Bose con bluetooth, arranque por botón y llave "manos libres", faros bixenon y navegador GPS opcional. Para aquellos que querían una apariencia más deportiva estaba disponible el acabado "Sport" que incorporaba un rediseño de paragolpes y taloneras y un tipo de llantas específicas. No obstante, se criticó que no existiese una versión MPS (tal cual se ofrecía en la anterior generación) con un tacto más deportivo y radical.

Como curiosidad, hacia 2011 se tuvieron que revisar por toda Norteamérica y Puerto Rico unas 65.000 unidades del Mazda 6 por la presencia de arañas amarillas en los conductos de la linea de combustible del vehículo, sobre todo en la versión de dos litros y medio. Por lo visto los vapores de la gasolina atraían los arácnidos pero no los mataban, construyendo dentro sus nidos y provocando posibles averías.

Su sustituto, el Mazda MkIII fue presentado en Moscú a mediados de 2012 con el objetivo principal de reanimar las ventas, que no fueron demasiado buenas en uno de los mercados principales de Mazda (el norteamericano) a pesar del ligero restyling que fue efectuado en la primavera de 2010.










Finalmente y por mediación de un golpe de suerte inesperado pude hacerme con una miniatura del Mazda 6 aunque no en la variante ni el color que yo hubiese querido ("hatchback" gris plata de cinco puertas, por ser mi coche actual). En efecto, mi modelito es un sedán de cuatro puertas que en España no vimos apenas y que fue la versión, con algunos cambios estéticos mediante, que tuvieron como única elección en los Estados Unidos. La miniatura presenta una alta calidad general que se hace presente en el detallado externo (excelentes los grupos ópticos traseros!) y en el preciso interior, en donde no faltan ni la pantalla del GPS, la representación de los altavoces o el aspecto del cuero negro de los asientos. Tampoco defraudan nada los bajos, muy bien recreados y que lamentablemente no pude mostrar. Quizás lo peor haya sido el color, que no me gusta para el modelo, pero puede encontrarse en otras tonalidades e incluso con carrocería familiar. Es una miniatura más bien rara y que cuando aparece suele costar cara (desde luego mucho más de lo que yo pagaría por un NOREV "pata negra"), pero hay que tener en cuenta que ya es un modelito veterano y que además, por el tipo de vehículo que representa, no fue muy difundida.
















                                                                 Versión australiana