El Garaje Algabeño

El Garaje Algabeño
Tata LPO de IXO/Hachette (c) 2017 Antonio Sivianes Gaviño

domingo, 17 de diciembre de 2017

Vauxhall Cavalier SRi 130 MkII de Vanguards





"Clon" del Opel Ascona C e integrante de una serie de coches mundiales de GM llamados "J-Cars", el inglés Vauxhall Cavalier estuvo vigente en varias generaciones entre 1975 y 1995 con multitud de carrocerías. La segunda generación (MkII) apareció en 1981 y supuso un gran éxito en el Reino Unido al vender unas 800.000 unidades hasta la aparición de la tercera serie en 1988.

El modelo que nos ocupa hoy apareció en medio de un período convulso en el sector automovilístico inglés, con la British Leyland en caída libre, la desaparición de Chrysler a manos de Peugeot y la llegada de los Volkswagen Passat y Renault 18 como contendientes en el segmento D (coches grandes familiares). Sin embargo Ford era la que mandaba en aquellos años con su modelo Cortina y posteriormente el Sierra. El Vauxhall supo imponerse en un principio al estilo demasiado moderno del nuevo Ford al menos en los primeros años, pero solo tras una lucha encarnizada llena de restylings y ofertas acabaría triunfando la propuesta alemana.

Los Cavalier llegaron con una gran variedad de carrocerías en dos, cuatro y cinco puertas (incluyendo una rara versión descapotable construida en Alemania) pero siempre con su motor delantero transversal y tracción delantera. Los bloques disponibles fueron los originarios del Opel Kadett, con cuatro cilindros en linea y cubicajes de 1.3, 1.6 (el diesel), 1.8 y dos litros, aparecido en 1987 para la versión SRi 130. 

En su lanzamiento, el Cavalier fue bien recibido por la prensa (llegando casi a obtener el galardón de Automóvil Europeo de 1982) y obtuvo claramente el favor del público al ser el segundo automóvil más vendido en las Islas en 1984 y 1985. También supuso un éxito para la planta inglesa de Luton al conseguir exportarlos al continente bajo la marca Opel, tras el obligado cambio de posición del volante. Esto ocurrió por primera vez en la historia de Vauxhall y según se dijo entonces la calidad era la misma que la de los otros Asconas alemanes.

La versión más potente del Cavalier fue la Calibre, un proyecto en el que estuvieron involucrados Aston Martin, Tickford e Irmscher y del que solamente salieron 500 unidades. Este modelo partía de la base del SRi 130, una versión "hatchback" con motor de dos litros y un rendimiento de 130 CVs, suficientes para rozar los 200 Km/h. El bloque procedía del Opel Astra GTE pero en el Cavalier rindió un poco más gracias a un rediseño de la linea de escape.

Estos modelos tan "picantes" supusieron el canto del cisne del Cavalier después de haber sufrido el modelo un par de restylings. Pero contra lo que pudiese parecer, estos Vauxhall no se encuentran apenas en el mercado inglés ya que desaparecieron en los desguaces casi de una forma brutal; para 2009 no había matriculadas ni dos mil unidades...








Tenía este modelito de Vanguards medio olvidado por algún rincón de mis vitrinas desde hace unos tres años hasta que decidí recientemente traerlo del "mundo de los muertos", al menos por cuantos unos días. El caso es que es un buen modelo de Vanguards (como suele ser habitual) en el que destacan su molde, los detallados externos y algunas prestaciones "extra" como las ruedas de goma y la suspensión operativa. Como suele pasar en el caso del sello inglés, los interiores "patinan" bastante y no están a la altura, pese a contar con un buen salpicadero. Tampoco la aplicación de la pintura azul es muy buena, pero esta miniatura se halla en el mercado en diferentes combinaciones y en color plata disimula bastante mejor.
























jueves, 14 de diciembre de 2017

Volkswagen Up! 3P de SCHUCO (Edición Dealer)






El Volkswagen Up! es un modelo de automóvil urbano producido desde diciembre de 2011 en la planta de Bratislava (Eslovaquia). Existe con carrocería "hatchback" de tres y cinco puertas y su plataforma está basada en una arquitectura modular compartida con otros dos modelos del grupo VAG: el SEAT Mii y el Skoda Citigo.

La producción del Up! se basó en una serie concept-cars presentados a partir del año 2007. El exterior fue idea del brasileño Marco Pavone, siendo su propuesta revisada por Walter De Silva y Klaus Bischoff. Aunque originalmente el concepto se basaba en una arquitectura de motor y propulsión traseros finalmente se impuso la convencionalidad del motor y tracción delanteros, en este caso mediante un bloque de tres cilindros y un litro de cubicaje con potencias de 60 y 75 CVs.

La vocación del Up! es sin duda ser un automóvil urbano de ámbito mundial, siendo de los pocos vehículos importados que cumple con las medidas externas requeridas para el mercado japonés. También existe una variante para el mercado sudamericano que contempla algunos cambios, como una mayor longitud, mayor tanque de combustible, rueda de repuesto convencional o un diseño diferente de la puerta del maletero.

Existen variantes del Up! que contemplan el uso del gas natural comprimido (eco-Up!) o la electricidad (e-Up!), lanzado en 2013 fundamentalmente para Europa. Y hay planes de vender una versión deportiva llamada Gti con 116 CVs de potencia y caja manual de seis velocidades, siendo considerado como el sucesor del recordado Lupo Gti.

El Up! ha obtenido el galardón en 2012 de Coche Mundial del Año gracias a su moderno diseño, su gran seguridad (obtuvo cinco estrellas en EuroNCAP) y algunos sistemas de vanguardia como el frenado automático mediante tecnología láser. Sus cifras de venta han sido bastante buenas en el Viejo Continente, quedando habitualmente en tercer lugar tras los FIAT 500 y Panda en el segmento de minicoches. Pero, como todo producto, también ha sido objeto de algunas críticas sobre todo por su diseño (juzgado como demasiado simple por su formato rectangular); de alguna manera ésto es una virtud también ya que en el caso del Up! primó la funcionalidad sobre el aspecto estético.









Realmente a veces es todo un placer juzgar aunque sea por encima miniaturas tan buenas como este Up! fabricado por SCHUCO, una oda a la fidelidad respecto al original que asombra a quien lo contempla de cerca. En efecto, me resulta imposible poner alguna objeción a una miniatura que por menos de 15 euros da tanto en todos los sentidos, desde los bajos hasta su increíble interior (qué lástima que me haya sido imposible reflejarlo bien) pasando por un fantástico molde y una pintura exquisita. Nada ha quedado a la improvisación, pero algunos pueden acusar al modelo de carecer de "alma" y ser ignorado por consiguiente... el resto, sinceramente, ya tarda en ir a buscar este pequeñín por los cauces habituales.


























domingo, 10 de diciembre de 2017

Fleetwood Bounder de IXO/Hachette




Pertenece a la colección francesa de kiosko "Passion Camping Car" de la ed. Hachette.


Muy conocida por ser el laboratorio de anfetaminas de la serie "Breaking Bad", la autocaravana integral Bounder (literalmente "reboteador") refleja un diseño futurista que recuerda un poco a una nave espacial de los años 80. Fue la culminación de una serie de seis modelos con tallas diferentes que respondían a las necesidades de una clientela norteamericana que buscaba un vehículo en el que vivir largas temporadas con la máxima comodidad.

La empresa fabricante, Fleetwood, nació en 1950 con el fin de producir accesorios para vehículos de recreo. Con el tiempo se lanzaron al mercado de las caravanas, siendo su primer producto la Sportster. Tras doce años de actividad (y muchas mudanzas entre medio) acabaron por instalarse en California y llegaron por fin a construir su primera autocaravana en 1969, la Peace Arrow. La compañía iba bastante bien hasta que llegó la famosa crisis de las "subprimes" del 2008 que la hizo casi desaparecer, algo que no ocurrió del todo al ser comprada por la American Industrial Partners. Bajo esta empresa han vuelto a relanzar su producción a partir de 2010, habiendo trasladado en esta ocasión su sede a Indiana.

La Bounder es sin duda uno de los productos más conocidos de Fleetwood, en gran parte por las series y películas norteamericanas. Este torpe vehículo de más de diez metros y casi quince toneladas de MMA está construido en torno a un caparazón de fibra de vidrio rodeado por una cintura (muy visible por su color rojizo) que delimita la altura del subchasis inferior, una zona dominada por espacios de almacenamiento con doble panel accesibles mediante trampillas.

Dentro del habitáculo se hallaba normalmente una doble cama de matrimonio (tal y como es habitual en las sociedades anglosajonas) en posición transversal trasera, aunque era posible pedir una cama "king size". Casi todo el espacio interior es unitario y sin divisiones, lo que permite una sensación de amplitud inigualable y una excelente habitabilidad para una autocaravana pensada para surcar Estados Unidos a través de sus enormes carreteras rectilíneas.

Este "monstruo" se movía gracias a un bloque V8 diesel origen Chevrolet que equipaba también a los "Step Van" (los famosos camiones de seguridad norteamericanos para el transporte de fondos), un motor de 7,4 litros de cilindrada capaz de entregar potencias de entre 360 y 500 CVs de potencia. Las prestaciones eran, pues, suficientes para este tipo de vehículo en condiciones normales pero cuando el Bounder se metía por malos caminos hacía honor a su fama de "rebotador" a causa de unas suspensiones mal adaptadas, agravándose por el hecho de que la dirección era muy imprecisa y los frenos casi inútiles. En esas circunstancias la conducción se parecía más bien a la de un barco con mar movida.

Lo verdaderamente notable de este "buque insignia" (que todavía permanece en catálogo, convenientemente actualizado) era su enorme equipamiento y su amplio arsenal de lugares para guardar cosas. En efecto, de serie se hallaban dos climatizadores (visibles en el techo), detector de humos, sillones giratorios, radio FM, sistema de control de velocidad de crucero, toilette completa, nevera de gran volumen con doble puerta, una completa cocina con horno, microondas y cuatro quemadores, dos televisores, enormes depósitos para aguas limpias y sucias, batería auxiliar, tomas de corriente de 110 V (opcionalmente con generador eléctrico) y una gran cantidad de armarios empotrados.

El Bounder marcó la llegada de una nueva generación de productos y con el tiempo se ha convertido "en uno de los camping cars preferidos por los americanos", según dijo el actual director de Fleetwood Matt Buckman con motivo de la presentación en 2016 del modelo "30 Aniversario". Suponemos que Walter White estaría también de acuerdo con la frase...









Con este modelo solo se me ocurre mencionar de entrada el adjetivo "impresionante", más por su peso (debe andar por los 400 gramos) que por su tamaño. Creo que nunca antes tuvimos tanto metal por tan poco dinero! Sobrepasa o empata en longitud a casi todos los modelos de autobuses que tengo (y aún a muchos camiones rígidos) y su estampa no pasa desapercibida en la vitrina, aparte de que su familiar figura hace que sea el centro de todas las miradas. No solo sorprende la "masividad" del modelo, también destaca la gran cantidad de detalles por doquier, el excelente molde y una pintura ejemplarmente aplicada. No puedo afirmarlo, pero juraría que este modelo es de procedencia Greenlight Collectibles tal y como pensé que había sucedido con el Airstream de la misma colección. Sea como sea, es indispensable y creo que la mejor compra que he hecho en todo 2017.
































jueves, 7 de diciembre de 2017

Nissan NV400 de NOREV (Edición Dealer)






Una nueva generación del vehículo comercial Renault Master fue presentada en octubre de 2011, siendo el mismo modelo que los Vauxhall/Opel Movano y Nissan NV400. La principal novedad fue la posibilidad de equipar ruedas gemelas en el eje trasero para aumentar su capacidad de carga (ahora hasta los 4.500 kgs de MMA). Estos modelos se producen en la planta francesa de Batilly y la brasileña de Sao José dos Pinhais.

Las motorizaciones disponibles de estos modelos son siempre a gasóleo (salvo una versión eléctrica desarrollada por Renault que ha aparecido en 2017) y con potencias disponibles de entre 100 y 170 CVs. Estos bloques se denominan dCi y tienen 2,3 litros de cubicaje, cuentan con cadena de distribución y sus revisiones son cada 40.000 kmts o dos años, proporcionando la potencia a las ruedas delanteras (traseras en el caso de los modelos con ruedas gemelas). En cuanto a las cajas de cambio, son de seis velocidades ya sean de manejo manual o con embrague robotizado.

Los cuatro fabricantes ofrecen sus variantes de forma idéntica, proponiendo cuatro diferentes longitudes de chásis con tres alturas, siendo la capacidad comprendida entre los 8 y 17 metros cúbicos. Como suele ser habitual en este tipo de vehículos están también disponibles las versiones chásis/cabina para acoplar una caja o plataforma, la versión minibús o la autocaravana diseñada por terceras empresas.

Al poco tiempo de ser lanzados estos vehículos se detectaron fallos en el eje trasero y una falta de sujeción en los cinturones de seguridad. Aparte de este dato, los modelos solo han tenido un "restyling" en 2014 cambiando únicamente la rejilla frontal.










Teniendo esta miniatura en la mano puedo decir que es casi perfecta en su fidelidad gracias a su excelente molde, buen pintado y realistas detalles por dentro y fuera. Creo que a NOREV ya no le falta nada en absoluto para estar al lado de las "grandes" como Minichamps cuando ofrece estos productos "dealers" de concesionario tan sofisticados, y además a un precio (cuando hay oferta) totalmente irresistible. Tan solo hay que ver las fotos para percibirlo... Únicamente puedo comprender un rechazo por parte del aficionado por el tipo de la miniatura, demasiado "banal" y "mundana".