El Garaje Algabeño

El Garaje Algabeño
Mercedes Benz Axor de Minichamps (c) 2019 Antonio Sivianes Gaviño

lunes, 25 de febrero de 2019

Renault Premium Route MkII 450 DXi de Eligor





El Renault Premium para larga distancia complementaba por la parte baja al Renault Magnum y por encima al Midlum. La gama apareció en 1993 para sustituir a la serie R y estuvo vigente hasta el 2013. El camión en versión tractora se fabricó en Francia, Turquía, Uruguay, Australia (Mack Quantum) y bajo la marca Sisu en Finlandia, siendo los motores proporcionados por Volvo a partir de la norma Euro IV.

La gama Premium fue presentada en 1992 con dos alturas de cabina, la más baja para distribución regional y la más alta para el transporte a larga distancia. En el momento del lanzamiento estuvo disponible con motores diesel de seis cilindros en linea e inyección directa de combustible con 9,8 y 11,1 litros de cubicaje. El modelo 400 reemplazó al 385 prontamente y elevó la potencia hasta los 392 CVs, incluyendo una transmisión manual de 9 velocidades con grupo corto y largo. En ese momento el ABS y el ASR (antipatinamiento) eran opcionales y la masa máxima autorizada era de hasta 44 toneladas en el caso del tractocamión.

Posteriormente y con vistas al cumplimiento de las normas anti-emisiones Euro 5, la tractora incluyó un nuevo motor de 460 CVs con caja automática Optidriver, curso de conducción eficiente para el chofer y un programa informático que recogía y analizaba el consumo.

En contraste con el Magnum (que dividía la cabina por encima del compartimento del motor), el Premium era más convencional en ese aspecto. La renovación de la cabina tuvo lugar en 2005 e incluyó un rediseño del frontal con nuevos faros y máscara en la parrilla y una gran mejora en el interior, incluyendo un asiento para el conductor más ergonómico.

Finalmente toda la gama Premium y Magnum desapareció a partir de 2013 en favor de la nueva serie T, suponiendo una unificación mucho mayor en el diseño de las cabinas.












Todo un clásico el Premium, apodado coloquialmente por nosotros los del gremio de camioneros como "Sonrisitas" o "Pitufo". Este tipo de camión nunca fue demasiado querido por aquellos conductores que hacían rutas largas (debido a su cabina, muy angosta) pero por su bajo precio y buena rentabilidad se ha visto, y se ve todavía, circulando por nuestras rutas. La miniatura refleja la versión más "pinturera" del Premium con todo el buen hacer de Eligor, que para mí a escala 1:43 es el mejor constructor existente hoy de modelos de camiones modernos. Se puede constatar en el detallado abundante por todas partes, la vista del motor mediante la cabina abatible (que hay que manipular con mucho cuidado) y la calidad de los acabados. Sin embargo, siempre existe cierta sensación "plasticosa" en estos viejos modelos, algo que están corrigiendo en los nuevos. Una pieza que andaba buscando hace mucho a buen precio; algo complicado ya que estos modelos son normalmente muy costosos.




































viernes, 22 de febrero de 2019

Citroën ZX Volcane de Universal Hobbies




El Citroën ZX fue un automóvil compacto producido entre los años 1991 y 1998 en las plantas de Vigo (España) y en las francesas de Rennes y Aulnay en una cantidad algo superior a los dos millones de unidades. También se ensambló en China hasta en 2014, aunque en este país lo fue bajo la marca Donfeng.

El antecesor del Xsara se ofreció con carrocerías tipo berlina de tres y cinco puertas y "break" de cinco siguiendo un diseño presentado por Donato Coco, sin contar la carrocería exclusiva de tres volúmenes para China. Tuvo varias motorizaciones de gasolina comprendidas entre los 1.1 y 2 litros de cubicaje y tres diesel (una con turbo), llegando la potencia a los 167 CVs en el modelo coupé de 1997. Es destacable el hecho de haber utilizado una excelente plataforma, reconocida por su agilidad y confort y que sería escogida en 1993 para ser compartida con el Peugeot 306 junto con otros elementos mecánicos.

Las primeras pruebas hechas por la prensa especializada valoraron la manejabilidad, su confort de rodaje, la habitabilidad y el comportamiento (debido sobre todo a su eje trasero autodireccional). Deploraron el poco equipamiento disponible en la mayoría de las versiones (ni siquiera se podía pedir la dirección asistida) a pesar de sus cuatro niveles de equipamiento: Reflex, Avantage, Aura y Volcane.

Para enero de 1994 apareció la nueva carrocería break con tres nuevas terminaciones y en julio el modelo sufrió un restyling que modificó ciertas partes de la carrocería, perdiendo el característico frontal sin rejilla del modelo inicial. De esta forma el modelo prosiguió una descendente carrera comercial hasta el año 1997 aunque la producción seguiría un año más en Europa.











Por fin pude conseguir una de las piezas más deseadas por mí en el pasado año de 2018, una miniatura que se iba viendo cada vez menos y si lo hacía era a un alto precio. Un modelo que a primera vista puede parecer discreto, pero que a poco que se "escarbe" nos revela un excelente molde, buena pintura y un interior muy correcto. Se diría que la precisión y la calidad reinan en la miniatura, pero esto no nos sorprende a aquellos que admirábamos a la desaparecida marca Universal Hobbies. En todo caso hay que añadir que este ZX pertenece a la pasada colección de kiosko "Passion Citroën" y sigue siendo uno de sus números más buscados, por lo que si se os cruza en el camino a un precio "correcto" (barato va a ser imposible) no lo dudéis.


























lunes, 18 de febrero de 2019

Berliet PLR 8 MU de IXO/Hachette





Pertenece a la colección de kiosko de la Ed. Hachette Francia "Autobuses y autocares del mundo"

El Berliet PLR no fue un "best seller" para la firma lionesa, pero le permitió poner una pica en el mercado francés de los autobuses de los años 50 dominado por Chausson y Renault. También sirvió como plataforma de ensayo de la marca al probar nuevas soluciones como el piso rebajado o la colocación del motor en posición horizontal.

Para un constructor especializado en camiones como era Berliet lo más lógico era, tras el periodo bélico de los años 40, adaptar un chasis destinado al transporte de mercancías a la hora de desarrollar un autobús. Pero marcas como Renault o Chausson ya mostraban el camino de lo que sería el futuro con el empleo del chasis autoportante. Berliet no tenía experiencia en ese campo, pero sí tenía un ingeniero talentoso llamado Schneider que diseñó un autobús con motor horizontal fijado a un chasis-viga. Que si bien no es un monocasco, si permitía integrar dentro de una estructura rígida los órganos mecánicos, la transmisión o accesorios.

El motor debía ser totalmente nuevo ya que por su posición "acostada" había que rediseñar los circuitos de lubricación o refrigeración, por ejemplo, y dentro de lo posible debían aprovecharse los motores Berliet de sus camiones. Escogieron el bloque MDU de cinco cilindros que equipaba al modelo GLR 8 de 1949 con 125 CVs de potencia y decidieron que ésa sería la elección a la hora de fabricar autobuses urbanos, siendo el seis cilindros de 150 CVs ("prestado" del camión PLR 10) ideal para los autocares. La transmisión sería la misma que la de los camiones, pero el puente trasero no ya que era asimétrico (pues el eje de la transmisión partía del motor, y éste estaba situado a la derecha).

El diseño de la carrocería no planteó muchos quebraderos de cabeza y utilizaron el del PCR modificando la parte superior del frontal, ya que ahí iría la placa numeradora. Finalmente el nuevo modelo, bautizado como PLR, debutó en 1952 aunque ya venía con retraso: varios años antes ya rodaban los R 4190 de Renault o el Chausson y el mercado confiaba mucho en ellos. Tampoco ayudó el hecho de que el PLR se mostrase muy pesado a causa de su chasis y por su complejidad el modelo resultó ser bastante caro. Berliet hizo evolucionar al PLR introduciendo bloques más potentes (lo que lo encareció aun más) y por otro lado simplificando su vehículo al poner el motor delante (PCR 10 B). Para 1958 renovó las plantas motrices introduciendo los famosos diesel "Magic" (con inyectores fabricados bajo licencia MAN) y así los PLR añadieron la letra "M" en toda la gama.

Finalmente toda la serie desapareció en 1963 tras una escasa producción de menos de 600 unidades, sirviendo algunas de ellas para la Compañía de Tranvías de Niza y su Litoral (TNL). Esta empresa (hoy "Lignes d´Azur") recibió a partir de 1953 un total de 57 PLR en algunas versiones, siendo algunos de ellos recomprados por el consorcio de transportes de Toulon antes de ser achatarrados al final de los años 70.











Precisamente uno de esos autobuses de Niza es el modelo reflejado por la miniatura de hoy, un sobrio autobús Berliet bicolor urbano capaz para 55 plazas. Como el resto de sus hermanos de colección resulta ser un modelo de buena calidad en lo tocante al exterior y muy básico para el interior, contando con buena pintura y un frontal más o menos trabajado. Se me hace algo extraño el color oscuro de las llantas pero bueno, tampoco es culpa del modelito. Quizás sea algo "más de lo mismo" (léase autobuses franceses clásicos) pero no se puede culpar de ello a la editorial, pues lanzar más de cien autobuses sin repetirse mucho tiene bastante mérito.







































jueves, 14 de febrero de 2019

Berliet L 64-6 M3 4X4 "Quitanieves" de IXO/Hachette





Pertenece a una colección temática francesa sobre camiones Berliet, de la Ed. Hachette

Hacia 1962 Berliet puso en estudio dos tipos de camiones inspirados en el Gazelle y el GLC haciendo hincapié en la economía y la polivalencia con el fin de ser utilizados (sobre todo) en el África subsahariana. Los ingenieros concibieron un chasis 4X2 (el L 62) y un vehículo con tracción total denominado L 64. Más corto y más ligero que el Gazelle, este camión respondía las necesidades de las empresas que requerían camiones especiales para circular por las casi impracticables pistas selváticas africanas.

El prototipo recibió una cabina M2 como la del GLC 6, caracterizada por ser retrasada con respecto al motor. Esto se decidió así por considerar que el clima tropical al ser tan cálido podía hacer subir demasiado la temperatura (tanto dentro como fuera del motor) y además se facilitaba mucho el mantenimiento. Inicialmente la planta motriz consistió en un bloque diesel MDX de cuatro cilindros y 120 CVs de potencia que se revelaron adecuados para la selva africana pero insuficientes para afrontar las dunas del Sahara. Es por esto que en 1962 apareció el motor de cinco cilindros M 520 con treinta caballos más de potencia; esta versión se llamó L 64-8 y fue el primero de una dinastía que perduró hasta los años 80.

Si el camión se desenvolvía francamente bien en los peores terrenos, sin duda también serviría para las empresas francesas continentales o bien para los organismos estatales. Precisamente el departamento encargado de la conservación y mantenimiento de las carreteras galas adquirió a partir de 1965 muchos Berliet L 64 carrozados como volquetes, algunos de los cuales trabajaron también como quitanieves en aquellas zonas propensas a quedar bloqueadas en invierno. Estos vehículos incorporaban un marco frontal al cual se fijaban los focos y la pala y tenían el chasis reforzado en su parte delantera para soportar los esfuerzos de empuje; detrás llevaban acoplado una cuba "Marrel" que podía descargar la sal por un lateral o por detrás y si era necesario "repasar" caminos entonces se recurría a la variante L 64-6, menos potente. Nueve de estos vehículos prestaron servicio en los Juegos de Invierno de Grenoble asegurando el paso entre Villard de Lans y Autrans y despejando el acceso desde Bourg-d´Oisans a la estación invernal de L´Alpe d´Huez, tareas que ejecutaron a la perfección.










Con su librea naranja del departamento "Puentes y Calzadas" francés, la miniatura de este quitanieves Berliet se muestra muy vistosa y provista de muchos detalles de calidad. Todo el modelo aparenta ser más sencillo de lo que parece, pero si le echamos un vistazo más detenido apreciaremos la perfección de la pintura, la complejidad de los bajos (lástima que no pueda mostrarlos) y la operatividad de la cuba, que permite bascularla y abrir la puerta de descarga trasera. Se trata de una miniatura muy bien hecha, de aspecto sólido y muy recomendable por lo poco que cuesta, a la que solo pondría la pega de los focos con esos "pinchitos" tan molestos.